Le Midi Libre - evénement - Une première dans un pays musulman

Edition du 6 Décembre 2018



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L’église béatifie 19 religieux catholiques en Algérie
Une première dans un pays musulman
6 Décembre 2018

19 religieux catholiques, dont les 7 moines de Tibéhirine, assassinés en Algérie durant la décennie noire de guerre civile, seront béatifiés samedi à Oran, la première cérémonie du genre dans un pays musulman.

Les moines de Tibéhirine, dont le destin tragique a inspiré le film du Français Xavier Beauvois Deshommes et des dieux (2010) - GrandPrix du Festival de Cannes -, ont étéenlevés en mars 1996 dans leurmonastère de Notre-Dame de l’Atlas,à 80 km au sud d’Alger.Les circonstances exactes de leurassassinat, annoncé le 23 mai suivantpar le Groupe islamique armé (GIA),n’ont toujours pas été élucidées.

Seront béatifiés en même tempsqu’eux samedi Mgr Pierre Claverie - évêque d’Oran et fervent défenseur du rapprochement entre les religions, tuédans l’explosion d’une bombe le 1eraoût 96- ainsi que cinq religieux et six religieuses assassinés par balles entre94 et 95 à Alger et Tizi-Ouzou (unecentaine de km à l’est d’Alger).Cette cérémonie est "une manière demettre en valeur" l’action de ces 19hommes et femmes qui "ont choisi derester en Algérie au plus fort de la violence,de privilégier leurs liens affectifset amicaux (avec les Algériens) aurisque de leur vie et qui en sontmorts",

a expliqué à l’AFP le cardinald’Alger, Mgr Paul Desfarges. "Ils n’ont pas hésité à risquer leur vie car le plus important pour eux, c’étaitleur relation avec les autres", a-t-ilsouligné. Point commun entre ces 19bienheureux, issus de huit ordres religieux : leurs liens extrêmement étroits et forts avec l’Algérie et la population algérienne, notamment sa frange la plus pauvre. La plupart avaient passé plusieurs décennies en Algérie au moment de leur assassinat. Certains y étaient depuis les années 50. Le frère Luc était arrivé au monastère de Tibéhirine en 1946.

"Fraternité

et vivre-ensemble"
Beaucoup avaient étudié l’arabe et le Coran et oeuvraient au dialogue entre chrétiens et musulmans. D’où l’importance d’une cérémonie de béatification en Algérie, pays où ils avaient choisi de vivre, puis de rester au mépris des risques, selon Mgr Desfarges. Présidée par l’envoyé spécial du pape François, le cardinal Angelo Becciu, préfet de la Congrégation pour la cause des saints (chargée au Vatican de l’ensemble des processus de béatification et canonisation), elle se déroulera à l’église Notre-Dame de Santa Cruz, qui surplombe la baie

d’Oran et la ville (400 km à l’ouest d’Alger). C’est la première fois que l’église procédera, dans un pays musulman, à une béatification de martyrs, a rappelé à Rome le père Thomas Georgeon, postulateur de leur cause.Il ne s’agit pas de "se glorifier de la mort de chrétiens face à des musulmans, mais bien de célébrer leur mort aux côtés de tant de martyrs algériens", a-t-il souligné. Environ 200.000 personnes ont péri durant la guerre, dont de très nombreux civils, victimes d’attentats ou de massacres perpétrés par des groupes islamistes armés qui ont affronté les forces de sécurité entre 1992 et 2002. "Nous ne voulions pas d’une béatification entre chrétiens, car ces frères et soeurs sont morts au milieu de dizaines et dizaines de milliers d’Algériens" musulmans, a encore expliqué à l’AFP Mgr Desfarges. Il a notamment rappelé que

"144 imams" algériens avaient "été tués pour avoir refusé de signer des fatwas justifiant la violence des groupes armés, ainsi que des intellectuels, des journalistes, mais aussi des familles qui ont refusé d’obéir aux groupes armés". L’Eglise se sent "proche de tous ceux en Algérie qui ont été fidèles à Dieu, à leur conscience et à l’amour de leur pays durant ces années noires", a-t-il ajouté. En étant béatifiés, les 19 martyrs d’Algérie, deviennent des "modèles qui montrent la voie à suivre", a-t-ilpoursuivi: comme eux, "nous voulons continuer d’être cette Eglise de l’amitié,de fraternité et du vivre-ensemble".

Par : RAHIMA RAHMOUNI

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